无尾熊哭泣 国宝加速灭绝

澳洲消防人员在新南韦尔斯省野火中救出一只无尾熊,并给牠喝水。(路透) 「我们决定让Lewis从此安眠…」11月以来,澳洲频繁的野火严重冲击东部地区。在新南韦尔斯州,一只受困森林野火中的无尾熊 Lewis,被一位路过的澳洲奶奶成功救出、送医治疗,抢救画面在全球社群流传。

 

今年14岁的Lewis,依照无尾熊一般寿命来说,已是高龄。在经过一周的治疗后,院方在官方脸书上贴文表示:Lewis的四肢遭大面积烧伤,尽管细心治疗,但伤势却还是不幸恶化,难以好转;医院的首要宗旨是动物福祉,基于以上原因,因此决定让Lewis安乐死。 澳洲野火肆虐 动物生存炼狱 无尾熊是澳洲特有种,尽管国际自然保护联盟目前列为「易危」(VU),物种数量上没有立即危险,灭绝看似遥远;但随着气候变迁,澳洲近来野火肆虐,许多无尾熊被火烧呛伤甚至死亡,栖地遭焚毁,动保与学界之间也掀起无尾熊「功能性灭绝」(functionally extinct)的讨论。 功能性灭绝是指:物种族群规模过小,数量已不再足以支撑繁衍后代,或在生态系统中扮演重要角色。

澳洲无尾熊基金会(AKF)的主席塔伯特(Deborah Tabert)表示,根据他们上周的粗估,过去2个月以来恐有超过1000只无尾熊死亡;澳洲「9News」则指保守估计应也有350只。 澳洲「ABC」引述研究指出,新南韦尔斯的无尾熊原估计恐在2050年灭绝,但照现在看来,气候变迁与极端野火可能加速灭绝进程。不过麦觉理港无尾熊医院也表示,「全澳洲的无尾熊因为野火已经功能性灭绝」一说,还未噩梦成真,目前还不清楚全澳无尾熊的物种总数,尤其遭受野火冲击严重的地区,还需要进一步详细调查研究。

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